社会科学导论

美国大学最畅销的社会科学通识教材

本书是美国大学极为畅销的社会科学教科书,范围包括现代社会科学的全域,但又能以
整体的观念来整合各学科于一炉,极具系统性,对社会科学的兼顾也很周全,不但可以使学
生对各领域的重要概念和基本立场有所了解,也能帮助学生对现代社会的各面相,包括人与
文化、社会阶层、社会制度、政治组织与社会问题、国际关系,以及经济制度等各方面,有
一个整合性知识体系的吸收。
这本书的确不能告诉学生什么是对,什么是错,的确都是些猜想、假设、可能、或
……但是猜想、假设、可能、或许,这些正是属于大学里的东西,因为在学生们入学时,
我们希望他们能够理解,知识不是别的,正是一些出色的猜想、合理的假设以及有逻辑的可
能。

序言选摘

讲授社会科学的方式多种多样,有全球视角、人类学视角、心理学视角,还有社会学视
角和历史视角,不一而足。在我看来,虽然每一种个别的社会科学视角都有益处,但是将社
会科学课程与其他学科区别开来的,正是它从尽可能多的不同视角来看待问题,并依靠学者
的常识针对某一特定问题选择一种最贴切的视角。常识的视角就是社会科学的视角。
社会科学是一门重要的课程。我们的教育体制往往在学生对学科有一个总体认识之前,
在他们知道自己该朝什么方向发展之前,就仓促地要求他们进行专业划分。当学生有了总体
认识之后,专业划分是必要的,但在拥有总体认识之前就划分专业,对学生们来说不公平。
过早划分专业的学生还没有发展出常识的视角,他们对学科间的相互联系和共鸣还不敏感。
最糟糕的情况是他们成了本学科的研究方法的奴隶,最好的情况是,他们有足够的智慧认识
到解决问题可以有很多种方法,但缺乏训练使他们不得不重复劳动。如果他们掌握了其他学
科的知识,就不必这么费事,而且效率会更高。
这就是我极力倡导社会科学这门课的原因,它是大学生在学期间最重要的课程之一。我
认为,它也是进行专业课程学习的必要前提,因为它有助于我们正确认识其他课程。

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